LONDON-EDINBURGH-LONDON

En 1989 se celebró la I edición de la London-Edinburgh-London, con 29 participantes sobre un recorrido de 1.300km.

Desde entonces la LEL se ha convertido en la Super Brevet más popular tras la PBP, llegando a más de 1.600 randonneurs de 55 países en la edición de 2017.

La prueba, considerada el mayor evento ciclista de UK, se caracteriza por su largo recorrido (200km más que la PBP), su perfil  irregular, la belleza de sus paisajes, su exquisita organización y la dureza del clima, donde la lluvia y el viento son los grandes protagonistas.


LA HISTORIA

En 1988 el randonneur Bernard Mawson escribió un artículo proponiendo una versión británica de la PBP como alternativa a las randonnées habituales hasta John o’Groats para facilitar la logística.

Un año después la propuesta tomó forma, con un recorrido sobre los 1.300km (en estos tiempos sin GPS ni internet la distancia exacta de la prueba no se conocía…incluso al terminarla) con salida en Doncaster y paso por Edinburgo y Londres antes de regresar al punto de partida.

Los participantes de esta primera edición de 1989, tras el pago de unos simbólicos 10GBP como inscripción, fueron 29 de los cuales lograron terminar 26. Entre todos ellos se encontraba una mujer (Sheila Simpson) y 3 trikes.

La prueba consiguió consolidarse en el calendario internacional del ciclismo randonneur, pasando a celebrarse cada 4 años, alternativamente con la PBP.

Con un crecimiento gradual en el número y origen de los participantes, pasando de los 306 randonneurs (246 finishers) en 2005 a los cerca de 1.600 (800 finishers) procedentes de 55 países en la edición de 2017, la Londres-Edinburgo-Londres se ha convertido en el segundo mayor evento randonneur del mundo.

Precisamente este crecimiento gradual y contenido del número de participantes, contribuye a una perfecta organización de la prueba y sus controles, donde gracias a sus cientos de voluntarios no suele haber grandes esperas y la comida y los espacios para dormir no escasean.


LA RUTA

La ruta ha sufrido grandes modificaciones desde la edición original de 1989. Aunque el trazado inaugural incluía tramos de la A68, una de las mayores carreteras de Reino Unido, la ruta finalmente se ha ido trazando sobre carreteras comarcales con escaso tráfico pero un sinfín de cruces y desvíos.

La última edición de 2017 contó con un recorrido de 1.441km y 11.128m de desnivel positivo acumulado, con 19 puntos de control intermedios y un tiempo máximo de 116h40′ para su homologación por Les Randonneurs Mondiaux.

Aunque el recorrido no cuenta con grandes cotas su perfil es bastante sinuoso, con continuas subidas y bajadas explosivas que dificultan encontrar un buen ritmo de pedaleo.

La temperatura suele ser agradable debido a las fechas en que la prueba es celebrada (Julio/Agosto), pero la lluvia y el fuerte viento de componente Sur suelen ser una constante durante toda la ruta.


CONSEJOS PARA AFRONTAR LA LEL

Completamos nuestra sección de Consejos prácticos con algunas recomendaciones específicas para esta prueba.

Estrategia

_Adapta tu mente a la LEL. Sabemos lo que todas las Super Brevet tienen en común, pero cada una tiene sus particularidades: La masificación en los controles de la PBP, el calor y la deshidratación de la MGM, el gran desnivel de las 1001 Miglia…en la LEL tendrás que luchar con el viento, los continuos repechos y la lluvia.

Y en la LEL luchar significa aceptar:
. Si en un tramo tenías pensado hacer una media de 24 y el viento hace que vayas a 12, tendrás que asumir cuanto antes que tardarás el doble.
. Si dejas que la infinita sucesión de repechos te desespere, solo harás que tengas que subirlos igual pero desesperado.
. Cuando llueva, te mojarás. Y lloverá. Podrás retrasar lo inevitable, pero antes o después estarás totalmente mojado. Probablemente rodarás con ropa seca en las alforjas que no quieras ponerte porque sabes que acabará igual en poco tiempo.


_Ten un plan. Los cientos de kilómetros, las largas horas, el sueño, el clima, los compañeros, las crisis, las averías, las lesiones…sabemos que son muchas las circunstancias que harán que no cumplas tu plan, pero agradecerás tener referencias. Y sobre todo, porque la alternativa es no tener ningún plan.
(en la imagen, Plan Teórico vs Realidad)

En ese plan considera:
. Parar a dormir no antes del km 400, para llegar lo suficientemente cansado.
. En la vuelta, probablemente, además del cansancio acumulado tendrás el viento en contra.
. En los últimos controles será difícil pasar menos de 1h: Tu cuerpo necesitará descansos más largos y tu mente estará menos ágil para hacer las mismas tareas (incluso considera tener que hacer paradas intermedias)


_Planifica los controles: Es más fácil ahorrar tiempo en las paradas que sobre la bicicleta.

Aunque los controles son parte de la LEL y hay que disfrutarlos tanto o más que la carretera, un sencillo protocolo puede ayudarte a ahorrar tiempo perdido innecesariamente, por ejemplo:
. Recordar dónde dejas la bici.
. Comprobar si se pueden rellenar los bidones en el exterior (en muchos controles hay grifos fuera)
. Llevar al control solo el material necesario (conviene ir pensándolo con anterioridad): Carnet de ruta, cartera, móvil, baterías (es posible que puedas cargarla…pero ojo con el adaptador!), cepillo de dientes, GPS para cargar tracks, … Intenta tener todo localizado, y si es posible junto.
. Rellenar los bidones.
. Echarte crema antirrozaduras y crema solar.
. Engrasar la cadena (si fuera necesario)

Como referencia, para recuperar 10′ perdidos en un control tendrás que rodar los 80km hasta el siguiente control a una media de 23km/h en lugar de 22. O dicho de otra forma, ahorrando unos 7′ por control podrás dormir unas 2 horas más.


_Controla el sueño.

Es muy probable que encuentres sitio para dormir en todos los controles, aunque conviene que lo preguntes y reserves nada más llegar. También es buena idea dormir alguna noche en una habitación de hotel, aunque sea por unas pocas horas la ducha y la tranquilidad harán que merezca la pena.

En todos los puestos de control y en muchos puntos intermedios hay café. Aún así, no te confíes y encuentra otros remedios: Llevar cafeína (geles o pastillas), rodar en grupo, rodar con música (es increíble lo que despeja la mente y los ánimos que da),…

Y lo más importante…sé muy consciente de cuándo el sueño ha dicho basta. Y si esto implica dormir en una cuneta con una manta térmica, acéptalo.


_Haz estiramientos regularmente (en las paradas y sobre la bicicleta) sobre todo de espalda, cuello y manos.
Intenta que tus pies también descansen de la continua presión de las zapatillas automáticas, aflojando sus cierres o incluso descalzándote en las paradas.
En algunos controles es posible que encuentres fisioterapeutas voluntarios, si es necesario úsalos y si no lo es déjalos para otros randonneurs.


_El GPS es imprescindible en la LEL. A diferencia de la PBP, la posibilidad de perderse es alta, ya que no suele haber señales indicando los desvíos (hay cientos de ellos) y es probable que durante muchos km no veas a otros randonneurs.

En la web oficial podrás descargarte los tracks, pero no lo hagas hasta la última semana, suele haber variaciones de última hora.


_Generalmente podrás comer en los controles y rellenar los bidones sin problema (por cierto, gratis). La comida suele ser abundante y no tendrás que esperar grandes colas. Incluso es posible que puedas elegir comida sin gluten o vegetariana.
Eso sí, esperamos que te gusten las patatas y las beans…


_Lubrica la cadena siempre que puedas. En los controles suele haber un servicio gratuito, pero procura llevar siempre encima lubricante.


_La LEL pone a disposición de cada randonneur dos bolsas que serán llevadas a los puntos de control que él elija. Esto permite que se pueda viajar más ligero, pudiendo contar con material propio en plena ruta.

Este servicio es muy recomendable, la entrega es inmediata y siempre refuerza el ánimo llegar a un control y encontrar ropa limpia y seca. Además te permite ir dejando material que ya no vas a utilizar más (por cierto despreocúpate de ellas, cuando llegues a Londres ya estarán de vuelta esperándote).

En nuestro caso el material utilizado en la ruta fue el siguiente:
. Bolsa 1 (Pocklington, k.342): No se utilizó.
. Bolsa 2 (Brampton, k.558): Maillot, culotte, braga, pilas AAA.
. Bolsa 2 (Brampton, k.864): Maillot, bolsa de frutos secos, sales, crema antirrozaduras, calcetines y batería de 10.000mAh.
. Bolsa 1 (Pocklington, k.1.079): Maillot, culotte y…unas chanclas! (lo bien que sienta andar e incluso pedalear con ellas unos km)


_Circula con precaución. Tendrás que rodar por la izquierda, y en tantas horas y con la mente tan desgastada es probable que en algún cruce o rotonda lo olvides.

Presta mucha atención al tráfico. Todos pensamos que en nuestro país no hay respeto suficiente por el ciclista en los adelantamientos, pero lo echarás de menos en UK.

Y presta aún más atención a los coches estacionados. Generalmente circularás por carreteras comarcales salpicadas de viviendas en las que el propietario suele aparcar frente a ella, haya arcén o no.


Material utilizado en la LEL’17

 Equipación 
Zapatillas, calcetines cortos, culotte corto (Assos Cento), maillot corto, guantes cortos, gafas fotocromáticas, braga y casco.

 Bicicleta (Specialized Roubaix) 
. Desarrollo 50×34 / 11×34
. Navegador
Garmin Edge 1000
. Dinamo de buje
SONdelux
. Luz delantera
AXA Luxx70
. Luz trasera
Sigma Cuberider II (x2)
. Espejo retrovisor
Zéfal Spy
. Guardabarros
SKS RaceBlade
. Acoples
Deda Metal Blast
. Altavoz bluetooth
Sony SRSXB10

 Bolsa de cuadro (Apidura Road Frame Pack Medium, 4,5l) 
. Electrónica: Móvil, Batería 10.000mAh, 2x Cable USB-microUSB
. Alimentación: 3x gel glucosa, 2x gel cafeína, sales minerales, vitaminas
. Higiene: Cepillo y pasta de dientes, crema antirrozaduras, crema solar, protector labial, pañuelos de papel
. Varios: Carnet de ruta MGM, cartera, cable antirrobo (BBB Minisafe)

 Bolsa de sillín (Apidura Saddle Pack Regular, 17l) 
. Ropa: Camiseta térmica, culotte corto (Assos Cento), maillot corto, calcetines, guantes térmicos, calcetines y guantes impermeables (Sealskinz), manguitos, perneras, chaqueta impermeable (Gore Bike Wear Oxygen), cubrebotas impermeables
. Botiquín: Antiinflamatorios (Exxiv 60), protector de estómago (Omeprazol), crema antiinflamatoria (Radio Salil), manta térmica
. Mecánica: Llave multiherramienta, 3x cámaras, 2x desmontables, 6x bridas, 2x radios, patilla, lubricante
. Alimentación: 3x gel glucosa, 2x gel cafeína, sales minerales, frutos secos y sandwich+fruta repuestos en cada control
. Varios: Frontal, 3x pilas AAA, crema antirrozaduras, antifaz, tapones para los oídos

Y SOBRE TODO…

DISFRUTA LA LEL

Porque la organización será extraordinaria…porque los voluntarios se desvivirán por ti…porque rodarás por paisajes y pueblos espectaculares…porque habrás entrenando todo el año para eso…porque aunque te mojes también agradecerás no tener que rodar a 40º…por la cerveza que te tomarás en algún control…porque probablemente no volverás a ver Escocia en bicicleta…porque te sentirás afortunado al rodar por Cambridge de noche…porque harás amigos de la India o Thailandia que probablemente no veas más…porque ayudarás a una irlandesa a llegar a tiempo a un control…porque te ayudará un coreano a arreglar un pinchazo…porque cada momento que vivas te acompañará toda tu vida. Y por mil cosas más aquí no escritas.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies