ULTRACYCLING: INTRODUCCIÓN

Además del estilo randonneur o audax, el ciclismo de larga distancia cuenta con una modalidad competitiva denominada UltraCycling, tradicionalmente disputada bajo formato supported, con coche y equipo de apoyo durante toda la ruta.

En la última década con la llegada del Bikepacking y la ya leyenda Mike Hall, el UltraCycling ha evolucionado a un estilo unsupported, donde el randonneur no cuenta con ningún tipo de apoyo exterior durante los hasta 7.000km de la prueba.


Reglamento

Aunque las primeras competiciones UltraCycling obligaban a que los participantes contaran con su propio equipo y coche de apoyo durante toda la ruta, la mayoría de las carreras actuales se realizan sin que el randonneur pueda recibir ningún tipo de ayuda, denominándose este estilo unsupported o selfsupported.

El reglamento varía para cada competición, aunque algunas normas son comunes:

. Se celebran en carreteras abiertas al tráfico, por lo que es obligatorio el cumplimiento de las normas locales de circulación, así como rodar con luces y prendas reflectantes durante la noche

. Son competiciones non-stop, por lo que a veces se denominan Tours de una etapa contrareloj

. No se distingue entre hombres y mujeres, participando ambos sexos en la misma categoría

. La ayuda exterior previamente organizada está prohibida, por lo que el randonneur ha de llevar consigo todo el material necesario para poder completar la prueba por sí mismo con el simple apoyo de los locales comerciales que encuentre en ruta (restaurantes, hoteles, …)

. No está permitido pedalear a rueda, por lo que si varios randonneurs coinciden en ruta tendrán que rodar en paralelo

. Aunque cada randonneur suele llevar consigo un localizador GPS, dada la dificultad de su vigilancia, se deja en sus manos el cumplimiento de gran parte del reglamento, apelando a su caballerosidad

Recorridos

Las rutas de pruebas UltraCycling suelen cubrir distancias típicamente entre los 3.000 y 5.000km, mientras que su recorrido es fijado mediante dos modalidades:
. Ruta preestablecida por la organización (TABR, IPWR): La organización fija un recorrido único para todos los randonneurs, que serán monitoreados por su localizador GPS.
. Con CheckPoints (TCR, TIBR): En este caso el randonneur es el encargado de establecer su propia ruta, siendo esta parte estratégica clave en poder terminar con éxito la prueba.

Aunque para muchos randonneurs el objetivo es simplemente poder terminarlas, los vencedores, tras realizar unos 600km en las primeras 24h, suelen completar el recorrido a una media de 450-500km en unas 18h de pedaleo diario.

Bikepacking

La popularización del bikepacking y del UltraCycling no se podrían explicar el uno sin el otro. El desarrollo del primero hizo posible un nuevo estilo de ciclismo competitivo con longitudes cada vez más extremas, mientras que precisamente el auge vivido por esta nueva modalidad ha generado tal demanda que cada vez más fabricantes dan sus propias soluciones.

La idea principal del bikepacking es sencilla: Prescindir de los tradicionales racks y alforjas para usar como estructura soporte la propia bicicleta, sustituyendo la fijación por ojales y abrazaderas por simples velcros.

Con esta nueva forma de transportar material, además de aumentar la durabilidad del cuadro y los componentes de la bicicleta, se obtienen dos grandes ventajas adicionales: La primera es un menor peso y la segunda y fundamental, una menor resistencia aerodinámica.

Pese a que con el bikepacking la bicicleta puede volverse algo más inestable (por los propios velcros y por elevarse el punto de gravedad), las ventajas que ofrece este estilo son muy superiores a los sistemas tradicionales, tal y como demuestra que en su corto tiempo de vida sea ya la solución preferida por casi todos los participantes en pruebas Randonneur o Audax.

Cabe destacar que el bikepacking se popularizó primero en el mundo MTB, principalmente por la dificultad de circular por ciertas rutas con racks y alforjas, lo cual hizo que las primeras competiciones de UltraCycling fueran precisamente dentro de este entorno.

Sin embargo el salto definitivo del bikepacking al ciclismo de carretera se llevó a cabo por primera vez durante la World Cycle Race 2012: Mientras todos los participantes acudían con bicicletas de gran fondo con racks y alforjas, el británico procedente del UltraCycling MTB Mike Hall se presentó con una bicicleta de geometría racing, manillar aerodinámico, ruedas de perfil y bolsas de bikepacking. Mike consiguió batir el record de la prueba de 29.000km con un tiempo final de 91d 18h.

Al año siguiente la también británica Tori Fahey, tras una mala experiencia con los racks durante el Tour Divide 2011, crea la empresa que popularizaría definitivamente el bikepacking: Apidura.

Protagonistas

En este punto hay que insistir en el papel fundamental que ha tenido la mujer en el desarrollo del UltraCycling, donde además de la aportación de Tori Fahey, siempre ha estado muy presente en la creación y organización de los principales eventos (Lael Wilcox en la Baja Divide, Julian Buhring en la Transcontinental o Kathi Merchant en la Iditarod). Sin embargo el lugar donde más ha destacado la mujer en el UltraCycling es en la propia carrera, donde ambos sexos compiten en la misma categoría, sobresaliendo el triunfo de Lael Wilcox en la Trans Am Bike Race 2016.

Mención aparte merece la figura de Mike Hall en la popularización del bikepacking y el UltraCycling. Más allá de su gran palmarés (World Cycle Race 2012, Tour Divide 2013&2016, Trans Am Bike Race 2014) o de crear la Transcontinental, su espíritu innovador y visionario logró unificar en sola una disciplina las ventajas del bikepacking MTB, del ciclismo de larga distancia y del ciclismo de competición.

Su trágico fallecimiento durante la Indian Pacific Wheel Race 2017, nos deja como legado una nueva forma de entender la vida para muchos randonneurs.
#BeMoreMike

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